Gå til hovedinnholdet

Fra beskjeden begynnelse til globalt varemerke – en kort historie om IKEA

IKEA når millioner av hjerter og hjem over hele verden. Og alt sammen startet i en liten svensk by i 1940-årene, med en driftig ung gutt som håpet å kunne skape en bedre hverdag for mennesker overalt.

Omslagsfotoet på IKEA-katalogen for 1973 viser et par som slapper av i to TAJT lenestoler i et rom med gul tapet.

Røttene

Ingvar Kamprad grunnla IKEA i 1943, i en alder av bare 17 år. I starten solgte han ting som penner og lommebøker. I hjemfylket Småland var det mye skog og steinete jord. Nødstider hadde skapt et tøft og rådsnart folkeferd som var dyktige til å få mest mulig ut av knappe ressurser, egenskaper som alltid har stått sentralt på IKEA.

IKEA-sortimentet blir til

Som belønning for at Ingvar hadde gjort det så bra på skolen, ga faren ham en liten pengesum som han brukte til å starte sitt eget firma. I 1948 begynte han å selge møbler, noe som markerte starten for sortimentet vårt slik vi kjenner det i dag.

IKEA HANSA hylle fra 1957, bestående av rammer og ben i mørkt metall og hylleplater av tre.
IKEA CAVELLI lenestol fra 1959, med olivengrønt trekk og ben og armlener i mørkt tre.

Lave priser og god kvalitet

IKEAs grunnlegger, Ingvar Kamprad, var alltid opptatt av å tilby best mulig priser, men ikke på bekostning av kvaliteten. Selv om han visste at noen av konkurrentene senket kvaliteten for å holde prisene nede, var han aldri villig til å slå inn på den kursen. I 1948/1949-utgaven av brosjyren «ikea-nytt» forklarte han hvordan IKEA var i stand til å holde prisene så lave: «De lave prisene våre – uten sammenligning de laveste i landet – er mulige takket være høy omsetning, direkte levering fra fabrikken og veldig lave administrasjonskostnader.» Den originale ideen med å tilby produkter med både lav pris og god kvalitet lever i beste velgående den dag i dag, og har blitt en hjørnestein i IKEAs kultur og identitet.

Flatpakkerevolusjonen begynner

Høye kostnader og mange skader på produktene under postordreforsendelser var en konstant torn i siden på Ingvar. Selv om det allerede fantes flatpakkede møbler på denne tiden, hadde løsningen ennå ikke tatt av for alvor i Sverige. I 1953 tok IKEA i bruk flatpakker. Egenmonterte produkter viste seg å være populære og samtidig løsningen på de kostbare transportproblemene.

Demokratisk design

Ønsket om å tilby produkter med lave priser og god kvalitet har alltid vært en drivkraft på IKEA. I tillegg til pris og kvalitet er det imidlertid tre andre dimensjoner vi tenker på når vi utvikler produktene våre: funksjon, form og bærekraft. Når alle fem dimensjoner er i balanse, anser vi produktdesignet for å være demokratisk. Begrepet «demokratisk design» ble offisielt lansert på møbelmessen i Milano i 1995, og har helt siden da vært verktøyet vi bruker når vi utvikler og evaluerer produkter.

Mette kunder er fornøyde kunder

I juni 1960 sto det bare kaffe og kaldretter på menyen i varehusene våre. Men innen utgangen av året var IKEA-restauranten fullt utstyrt, endatil med mikrobølgeovn, som var en nyskapning på den tiden. Alt fra varme småretter, som hamburgere, til à la carte-retter ble servert. Ideen kom fra noe Ingvar hadde observert: Ved lunsjtider forlot folk varehuset for å spise på en av restaurantene eller et av gatekjøkkenene i Älmhult. Dette forstyrret hele handleprosessen. Han innså at sultne kunder kjøper mindre. Eller som vi pleier å si, det er vanskelig å gjøre forretninger på tom mage.

IKEA utvider og restrukturerer

  • 1950–1959: IKEA utvider virksomheten i Sverige.
  • 1960–1969: Varehus åpner i Norge og Danmark.
  • 1970-årene: Veksten fortsetter i land utenfor Skandinavia, som Australia, Østerrike, Canada, Tyskland, Hongkong, Japan, Kuwait, Nederland, Singapore og Sveits.
  • Tidlig 1980-tall: Ingvar Kamprad lette etter en eierskapsstruktur som ville sikre full uavhengighet og et langsiktig virksomhetsperspektiv. Han beskrev dette som et forsøk på å gi IKEA-merkevaren «evig liv». Løsningen hans var å skille eierskapet i detaljhandelsvirksomheten fra IKEA-konseptet og IKEA-merkevaren, for å holde disse adskilte rollene i uavhengige virksomhetskonserner drevet under et franchisesystem.

Hvorfor navnet IKEA?

IKEA har fått navn etter initialene til grunnleggeren Ingvar Kamprad, Elmatryd, gården der han vokste opp, og Agunnaryd, det nærliggende tettstedet.

Før den seneste oppdateringen i 2018 hadde logoen ikke blitt fornyet siden 1980-årene. De siste forandringene ble gjort for å forbedre lesbarheten og sikre ensartet gjenkjennelse og fargegjengivelse i den digitale tidsalderen. Nå for tiden må en logo fungere like bra på en mobilskjerm som på en varehusfasade eller papirpose.

Flere bunker med IKEA-kataloger på ei bordplate. Den øverste katalogen i en av bunkene er åpen med én side sammenrullet.

Den klassiske IKEA-katalogen

I 1950 ble IKEAs første årlige katalog med hjeminnredningsprodukter publisert i Sverige. Den skulle vise seg å bli markedsføringsflaggskipet vårt helt frem til 2021, da den siste trykte versjonen rullet av pressene.

Les mer på IKEA-museets nettsider