Saltar

De orígenes humildes a marca global: una breve historia de IKEA

IKEA llega a millones de corazones y hogares de todo el mundo. Y todo comenzó en una pequeña ciudad sueca en la década de 1940 con un joven emprendedor que esperaba crear una vida mejor para las personas de todo el mundo.

Foto de portada del Catálogo IKEA 1973 en la que se muestra una pareja reclinada sobre dos sillones TAJT en una habitación con alfombra amarilla.

Nuestras raíces

Ingvar Kamprad fundó IKEA en 1943 a la edad de 17 años, vendiendo artículos como bolígrafos y carteras. Småland, su condado natal en Suecia, era muy boscoso con suelo pedregoso. En esas difíciles tierras crecieron las personas fuertes, ingeniosas y expertas en sacarle el máximo partido a todo, cualidades que siempre han estado en el corazón de IKEA.

Nace el surtido IKEA

Para recompensarle por su buen desempeño en el colegio, el padre de Ingvar le dio una pequeña suma de dinero que utilizó para crear una empresa. En 1948, comienza a vender muebles, y esto marca el inicio del surtido IKEA tal y como lo conocemos.

Una estantería IKEA HANSA de 1957 con estructuras y patas de metal oscuro y estantes de madera.
Un sillón IKEA CAVELLI de 1959 con tapicería verde oliva y patas y reposabrazos de madera oscura.

Precios bajos y alta calidad

Ingvar Kamprad, fundador de IKEA, siempre estaba decidido a ofrecer los mejores precios posibles, pero no a expensas de la calidad. Era consciente de que algunos de sus competidores mentían sobre la calidad para mantener los precios bajos, pero él no estaba dispuesto a hacer lo mismo. En el número de 1948–1949 del folleto "ikéa-nytt", explicaba por qué los precios de IKEA podían mantenerse tan bajos. "Nuestros precios bajos –con diferencia los más bajos de la región– son posibles gracias al gran volumen de ventas, la entrega directa desde la fábrica y los gastos generales muy bajos". La idea original de Ingvar de ofrecer productos a bajo precio y de alta calidad siguen muy vigente a día de hoy y se ha convertido en la piedra angular de la cultura e identidad IKEA.

Comienza la revolución de los paquetes planos

Los altos costes y las tasas de daños en el transporte de muebles por correo fueron constantes para Ingvar. Aunque ya existían muebles en paquetes planos, todavía no habían despegado en Suecia. En 1953, IKEA implementó el paquete plano. Los productos de automontaje demostraron ser populares y la solución a esos costosos problemas de transporte.

Diseño democrático

El deseo de ofrecer productos a precio bajo y de alta calidad siempre ha sido un motor de impulso para IKEA. Sin embargo, además del precio y la calidad, hay otras tres dimensiones que se tienen en cuenta al desarrollar los productos IKEA: función, forma y sostenibilidad. Cuando las cinco dimensiones están en armonía, consideramos que el diseño del producto es democrático. El concepto de diseño democrático se introdujo oficialmente en la Feria del Mueble de Milán en 1995 y, desde entonces, ha sido la herramienta que utilizamos para desarrollar y evaluar productos.

Los clientes bien alimentados son clientes satisfechos

En junio de 1960, solo había café y platos fríos en las tiendas IKEA. A finales de ese mismo año, la cocina del restaurante IKEA ya estaba completamente equipada, incluyendo un horno microondas (una novedad para la época). El menú se llenó de opciones, desde snacks calientes, como hamburguesas, hasta platos a la carta. La idea se le ocurrió a Ingvar tras comprobar una cosa: los clientes salían de su tienda en Älmhult a la hora de comer y se iban a un restaurante o a un puesto callejero. Esto interrumpía todo el proceso de compra. Además, se dio cuenta de que, cuando los clientes tenían hambre, compraban menos. Como decimos a menudo, es difícil hacer negocios con el estómago vacío.

IKEA se expande y reestructura

  • 1950 – 1959: IKEA amplió sus operaciones en Suecia.
  • 1960 – 1969: Apertura de tiendas en Dinamarca y Noruega.
  • Década de 1970: La expansión continuó en países fuera de Escandinavia, como Australia, Austria, Canadá, Alemania, Hong Kong, Japón, Kuwait, Países Bajos, Singapur y Suiza.
  • Principios de la década de 1980: Ingvar Kamprad buscaba una estructura de propiedad que garantizara la independencia total y una perspectiva empresarial a largo plazo. Describió esto como un intento de dar "vida eterna" a la marca IKEA. Su solución consistía en separar la propiedad de las operaciones minoristas del concepto IKEA y de la marca IKEA para mantener estas funciones separadas en divisiones de negocio independientes, operando bajo un sistema de franquicia.

¿Por qué IKEA se llama así?

IKEA recibe el nombre de las iniciales del fundador Ingvar Kamprad, Elmtaryd, la granja en la que creció, y Agunnaryd, el pueblo cercano.

Antes de la actualización más reciente en 2018, el logotipo no había sido renovado desde la década de 1980. Los últimos cambios tenían por objeto mejorar la legibilidad y garantizar un reconocimiento y una reproducción de colores coherentes en la era digital. Hoy en día, el mismo logotipo tiene que funcionar tan bien en una pantalla móvil como en un escaparate o bolsa de papel.

Varios montones de catálogos IKEA en un escritorio. El catálogo de la parte superior de uno de los montones está abierto con un lado enrollado.

El icónico Catálogo IKEA

En 1950, se publicó en Suecia el primer catálogo anual de decoración y productos para el hogar de IKEA. Seguiría siendo el buque insignia del material de marketing de IKEA hasta el 2021, cuando se publicó la última versión impresa.

Más información en el sitio web del Museo IKEA