Ga door naar de hoofdinhoud

Wat gebeurt er als ik slaap?

Terwijl je slaapt en je voor je gevoel niets doet, is je lichaam zich op allerlei manieren aan het herstellen. Het is het moment waarop je lichaam zich oplaadt, zonder dat je er verder iets aan hoeft te doen.

Een koppel in bed met allebei een blauwe pyjama aan
Een koppel in bed met allebei een blauwe pyjama aan

Je lichaam herstelt zich wanneer je slaapt

Slaap is voor zowel je fysieke als emotionele toestand belangrijk. Tijdens je slaap start het herstel van het spijsverteringsstelsel, het immuunsysteem en hart en vaatstelsel.

Daarnaast is bewezen dat een gebrek aan slaap het niveau van het hongerhormoon verhoogt. Dit zorgt ervoor dat je meer gaat eten dan nodig is en de kans op ziektes groter is. Ook de kans op hartaandoeningen en de ziekte van Alzheimer is groter bij een gebrek aan slaap.

Slaap is goed voor je brein

Ook om emotioneel en cognitief goed te functioneren, is genoeg slapen van belang. Studies tonen een duidelijke connectie aan tussen een slaaptekort en een depressie. Een tekort aan slaap kan er ook voor zorgen dat je minder empathisch bent. Er wordt aangenomen dat dit het gevolg is van overactiviteit in een bepaald deel van de hersenen. Het brein moet enkele uren rust hebben om goed te blijven functioneren.

Goed slapen is een fijne beloning na een lange dag, maar dus ook noodzakelijk om je leven in balans te houden.


Hoeveel slaap heb je nodig?

Als pasgeborene heb je maar liefst 17 uur per dag slaap nodig per dag. Naarmate je ouder wordt, neemt de behoefte aan slaap af. Voor volwassenen in de leeftijdscategorie 18 t/m 64 jaar is 7 tot 9 uur per dag voldoende. Doorgaans ziet onze behoefte aan slaap er als volgt uit:

  • Pasgeborenen, 0-3 maanden: 14-17 uren/per dag
  • Baby's, 4-11 maanden: 12-15 uren/per dag
  • Peuters, 1-2 jaar: 11-14 uren/per dag
  • Kleuters, 3-5 jaar: 9-11 uren
  • Basisschool kinderen, 6-13 jaar: 9-11 uren/per dag
  • Tieners, 14-17 jaar: 8-10 uren/per dag
  • Volwassenen, 18-64 jaar: 7-9 uren/per dag
  • Oudere volwassenen, 65+: 7-8 uren/per dag

De vier fasen van slaap

Slaap bestaat uit vier fasen die altijd in dezelfde volgorde plaatsvinden. De eerste fase is de lichte slaap, deze fase vindt plaats tussen het wakker zijn en in slaap vallen. Dit is de fase waarin je hartslag en ademhaling vertragen en je spieren ontspannen.

De volgende fase is wanneer je lichaam zich voorbereid op een diepe slaap. Je hartslag en ademhaling gaan nog meer naar beneden en je hersenactiviteit verlaagd.

In de derde fase, de diepe slaap, is je lichaam helemaal ontspannen en zijn je hersenen inactief. Het herstelproces in je lichaam vindt plaats. De laatste fase is als je de REM-fase of droomfase betreedt. Je ogen bewegen in deze fase snel van links naar rechts en je spieren zijn verlamd. Dit is de laatste fase en de volledige cyclus heeft nu 60 tot 90 minuten geduurd.

Na deze cyclus beginnen de vier fasen opnieuw. Je lichaam neemt een korte pauze en wanneer je wakker wordt, start de slaapcyclus weer vanaf fase 1. Dit herhaalt zich 4 tot 5 keer per nacht. Het is dus heel natuurlijk als je 's nachts een keer wakker wordt.

Als je genoeg uren geslapen hebt, word je wakker met een fris en uitgerust gevoel. Het tegenovergestelde gebeurt als je 's nachts onverwachts wakker wordt tijdens de cyclus. Dan kan je je moe en geïrriteerd voelen en geen zin hebben om op te staan.