Ga door naar de hoofdinhoud

Waarom slapen belangrijk is

Waarom slapen belangrijk is

Slapen is een basisbehoefte

We leven in een wereld waarin altijd van alles te doen is – 24 uur per dag en zeven dagen per week. We zijn continu beschikbaar, hebben allemaal een smartphone en krijgen de hele dag door allerlei prikkels. We gunnen onszelf bijna geen tijd meer om te slapen.

Maar slapen is belangrijk voor de menselijke ontwikkeling en een goede gezondheid. Slapen wordt dan ook beschouwd als een basisbehoefte, net als zuurstof, eten en water.

De afgifte van groeihormonen in je lichaam bereikt een piek wanneer je diep slaapt.

Terwijl je uitrust, worden cellen gerepareerd en nieuwe cellen aangemaakt. Wanneer je hele lichaam in een lagere versnelling wordt gezet, gaan de verwerkingsmechanismen in je hersenen juist hard aan de slag om al je ervaringen op te slaan en te verwerken.

Over het algemeen zal iedereen die langere tijd te weinig of slecht slaapt zich slecht gaan voelen en kan hij of zij zich niet langer voor honderd procent inzetten. De schade die wordt veroorzaakt door slaapproblemen kost de economie jaarlijks miljarden. Daarom bevat de uitspraak 'slapen kost geld' een kern van waarheid.


25 %

van de bevolking komt 's nachts niet tot rust, lijdt aan slaapgebrek of heeft moeite met in slaap komen of doorslapen.

4 maanden

per jaar breng je door in bed – dus een derde van je leven.


Hoeveel slaap heb je nodig?

Mensen slapen gemiddeld 7 tot 8 uur per dag. Hoeveel slaap je nodig hebt en hoelang je per keer slaapt, verschilt per persoon en is sterk afhankelijk van je leeftijd. Baby's brengen bijvoorbeeld een groot deel van de tijd slapend door, maar hun slaapuren zijn meestal verspreid over de dag, zoals elke ouder je zal kunnen vertellen.

Onze slaappatronen veranderen in de loop van ons leven. De gemiddelde Nederlandse man of vrouw slaapt 7,5 uur per nacht. Dat betekent dat we per dag ongeveer 38 minuten langer wakker zijn dan dertig jaar geleden.

Wat er 's nachts met je gebeurt

Er zijn verschillende soorten slaap en je kan bepaald niet zeggen dat er niks gebeurt terwijl je slaapt. De kwaliteit van je slaap verandert 's nachts meerdere keren. Soms slaap je lichter, soms juist dieper. We doorlopen namelijk verschillende slaapstadia met verschillende patronen van hersengolfactiviteit, spieractiviteit en oogbewegingen. Ruwweg kunnen we onze slaapcyclus verdelen in fasen met en zonder REM-slaap (Rapid Eye Movement). De fasen zonder REM-slaap bestaan ook weer uit drie stadia: het moment waarop je in slaap valt, lichte slaap en diepe slaap. De fasen met en zonder REM-slaap kunnen elkaar verschillende keren afwisselen. We doorlopen elke nacht drie tot vijf van deze cycli. Het stadium met diepe slaap begint bij gezonde mensen, ongeacht het tijdstip, altijd aan het begin van de nachtrust.


Misschien vind je dit ook leuk