Les bienfaits des plantes

Grandes jardinières en bois remplies de végétaux, sur sol extérieur en béton, avec tapis, tabouret, outils de jardins.

Les bienfaits des plantes

Les études montrent que le jardinage et les plantes exercent sur nous toute une série d'effets positifs. Pour en savoir plus à ce sujet, nous nous sommes entretenus avec Anna María Pálsdóttir, chargée de recherche.

Petite étagère mince VARIERA sur un appui de fenêtre ensoleillé, avec plusieurs petits pots de plantes vertes.

Un jardin bien vert

Le village d'Alnarp se situe dans une région agricole, près de Malmö. En son centre, un petit château du 19e siècle est recouvert d'épaisses glycines, "pluie bleue" en suédois, qui l'habillent en bleu lilas au printemps. Le bâtiment est niché au cœur d'un parc verdoyant.

Alnarp est un des campus de l'Université suédoise des sciences agricoles (SLU) et abrite l'une des populations d'arbres et de plantes les plus riches de Suède. Le village se présente de ce fait comme un grand jardin botanique parsemé de maisons ici et là.

C'est là aussi que nous rencontrons Anna María Pálsdóttir.

Décrivez-nous votre travail.
– Je suis chargée de recherches à SLU Alnarp, dans le domaine de la psychologie environnementale. Mes collègues et moi étudions l'interaction entre les humains et leur environnement, notamment les effets que le cadre naturel peut avoir sur les personnes et les activités.

Le "Jardin de réhabilitation de SLU Alnarp" joue un rôle important dans vos recherches. Expliquez-nous.
– Le Jardin de réhabilitation est un vrai jardin, créé en 2002. Il n'est pas très différent d'un jardin normal, sans doute un peu plus grand, avec des plates-bandes, des haies, des décorations et une serre. Mais sa conception se base sur des théories en psychologie environnementale concernant le potentiel réparateur de la nature. Nous menons ici des recherches sur les soins et la réadaptation axés sur la nature. En simplifiant, nous examinons l'effet que peuvent avoir les plantes et le jardinage sur les personnes mentalement vulnérables.

Petit pot plastique carré avec de jeunes pousses tenu par les deux mains jointes d'une personne en arrière-plan flou.

Effet multisensoriel

Quels sont les effets de ce type de réadaptation?
– C'est fascinant de voir à quel point les plantes,  c'est-à-dire tout ce qui va du simple fait d'être près d'elles, les cultiver, être responsable de les soigner, jusqu'à les récolter pour utiliser et partager les produits, peuvent avoir un impact très positif sur nos sujets.

Ces activités semblent agir à un niveau multisensoriel : toucher le sol, les semences et le matériel végétal. Voir, sentir et goûter l'évolution depuis la graine jusqu'aux fleurs ou aux fruits et légumes.

Et si prendre soin des plantes contribue à des aspects fonctionnels de base comme la motricité, une grande partie des manipulations semble aussi agir sur un plan psychologique plus profond.

Bibliothèques en bois clair non traité à côté de grandes fenêtres à croisillons; étagères remplies de pots et de plantes.

Épanouissement ou compost: tout le monde y gagne

– La culture des plantes est un processus qui "pardonne" beaucoup. En premier lieu, chacun peut le faire à son rythme. Et si on n'atteint pas tout à fait l'objectif qu'on s'est fixé, il y a toujours l'excitation et la responsabilité liées au fait de prendre soin d'une vie et de la voir prospérer. Même si ça ne se passe pas comme on l'avait espéré, et que la plante meurt, elle peut être compostée et devenir littéralement la source d'une nouvelle vie. Tout cela se prête extrêmement bien à une progression positive par essais et erreurs. Le jardinage est une activité très gratifiante.

En même temps, il faut souligner que pour ce type de recherche il est par définition difficile d'atteindre une certitude scientifique. Néanmoins, même s'il s'agit d'une indication plutôt que d'une preuve, les résultats que nous avons eus parlent clairement en faveur du jardinage.

Photo portrait d'Anna María Pálsdóttir, chercheuse à SLU Alnarp, interviewée pour cet article.

"Les plantes artificielles peuvent avoir des 
effets similaires à ceux des plantes vivantes. Une sorte de placebo pour le bien-être, dirait-on."

Anna María Pálsdóttir, chercheuse à l'Université de sciences agricoles SLU Alnarp
Partie de table avec nappe blanche froissée et bols de différentes tailles remplis de pain croustillant, de légumes du jardin et de fleurs.

Des portions de nature dans la maison

Vous travaillez principalement avec des personnes en réadaptation. Qu'en est-il des effets positifs du jardinage de manière plus générale?
– Ils sont bien réels. Nos constats pourraient facilement être utilisés pour promouvoir le jardinage en général.

Outre la beauté des plantes, la plupart d'entre elles, en tout cas, c'est quelque chose qu'il est facile de partager avec d'autres. La récolte des légumes, bien sûr, et le plaisir de les manger ensemble, mais aussi l'expérience en tant que telle. C'est une pratique sociable qui tend à rapprocher les gens. En travaillant avec des personnes d'horizons différents, nous avons constaté qu'il s'agit d'un outil de communication qui dépasse la barrière des langues. C'est même un langage en soi.

Dans une perspective évolutionniste, il serait tout à fait normal que les plantes exercent sur nous un effet calmant. La nature, contrairement au paysage urbain construit où la plupart d’entre nous vivons, est le lieu de naissance de notre espèce, c’est notre maison. En ce sens, les plantes sont un rappel vivant de notre élément naturel.

Ce qui est intéressant à propos des bienfaits liés aux plantes et au jardinage, c'est qu'il n'en faut pas beaucoup. On constate une réaction d'apaisement avec juste quelques plantes. Il a même été démontré que les plantes artificielles peuvent avoir des effets similaires à ceux des plantes vivantes. Une sorte de placebo pour le bien-être, pourrait-on dire.

Nous adorons voir nos clients utiliser nos produits de manière créative. Foncez! Notez cependant qu’en altérant ou modifiant des produits IKEA de sorte qu’ils ne peuvent plus être revendus ou utilisés pour leur usage initial, vous perdez vos droits de garantie et de retour.

Réalisé par
Rédaction: Henrik Annemark