Siirry pääsisältöön

Unilääkäri haastaa ihmiset nukkumaan enemmän

Haastattelimme Henri Tuomilehtoa, joka on unihäiriöihin erikoistunut unilääkäri. Tuomilehto on työssään nähnyt, mikä yhdistää esimerkiksi kaikkia menestyviä huippuurheilijoita. Se on unen arvostus. Muillakin kuin urheilijoilla on käytettävissään mainio keino edistää omaa muistia, keskittymiskykyä, kehon puolustuskykyäja jopa painonhallintaa. Keino on naurettavan helppo ja vieläpä ilmainen: nuku joka yö puoli tuntia enemmän.

Henri Tuomilehto on toiminut unilääkärinä 15 vuotta. Kokemuksensa perusteella hän haluaa haastaa sinut nukkumaan enemmän. Varsinaiset unihäiriöt ja -ongelmat ovat asia erikseen, mutta valtaosalle meistä voi heittää yksinkertaisen haasteen: nuku joka yö puoli tuntia enemmän. Jo muutaman viikon kuluttua huomaat eron olossasi.

Unen hyvät vaikutukset

Kauanko nukuit viime yönä, Henri Tuomilehto?

Viime yönä nukuin täydet kahdeksan tuntia. Tosin vietin pää tyynyssä oikeastaan 8,5 tuntia. Juuri tästä syystä ihmiset yleensä luulevat nukkuvansa enemmän kuin todellisuudessa nukkuvat –nukahtamiseen kuluvaa aikaa ei muisteta vähentää kokonaisajasta. Se on jonkinlainen ongelmatutkimuksissa, joissa nukkumisajan määrittely perustuu ihmisten omiin vastauksiin. Koska ihminen on unessa tiedottomassa tilassa, omasta unesta osataan harvoin antaa kovin tarkkoja vastauksia. Sama pätee öisin heräilemiseen. Jos ihmiseltä kysyy, montako kertaa hän heräsi yön aikana, hän vastaa "ehkä kerran tai kaksi". Yösähkökäyrää tarkkailemalla huomaamme ihmisen kuitenkin heräävän yön aikana 5–15 kertaa.

Unen fysiologiaa

Miten suomalaiset nukkuvat?

Huonosti nukkuminen on suorastaan globaali trendi. Suomalaiset eivät nuku kaikkein huonoiten– esimerkiksi joissakin Aasian maissa nukutaan huonommin – mutta olemme valitettavast imukana tässä trendissä. Nykyisessä elämäntavassa elämä painottuu yhä vahvemmin ilta-aikaan. Vaikkapa 1950–1960-luvuilla fyysinen työ oli paljon yleisempää. Työpäivän jälkeen ihmiset tulivat kotiin, söivät päivällistä ja valmistautuivat sen jälkeen yöpuulle. Nykyään taas ajatellaan, että ilta on se hauska oma aika, jolloin katsotaan sarjoja ja valvotaan melkein huomaamatta pitkään. Illasta on tullut aktiivista aikaa.

Onko unen arvostus nousussa?

Unesta puhutaan nykyään paljon. 15 vuoden kokemuksellani näen, että arvostus on kyllä nousussa. Uni megatrendinä on kuitenkin vasta tulossa. Ihmisten ymmärrys asiasta lisääntyy pikkuhiljaa, ja ymmärrys johtaa lopulta toimintaan eli muutoksiin unitavoissa. Haluaisin, että ihmiset sisäistäisivät sen, että uni on fysiologinen tarve, ihan samalla tavalla kuin syöminen tai juominen. Itse asiassa ihminen pärjää kauemmin syömättä kuin ilman unta, niin tärkeää uni meille on. Se on ihmisen tärkein energianlähde. Unen aikana aivoissa luodaan ja vahvistetaan muistijälkiä. Elimistössä tapahtuu hyödyllisiä hormonaalisia ja aineenvaihdunnallisia toimintoja. Soluvaurioita korjataan ja energiavarastot täyttyvät.

Näkymä harmonisesta makuuhuoneesta, jossa paljon detaljeja: sänky, lipasto, tauluja, valaisin, verhot ja matto.

Helpoin ja merkittävin terveysteko

Paljonko unta on tarpeeksi?

Unen määrä on toki yksilöllinen, mutta useimmat ihmiset kuvittelevat tarvitsevansa vähemmän unta kuin tarvitsevat. Kokeile nukkua puoli tuntia enemmän joka yö. Jo parissa viikossa huomaat eron olossasi. Jos vain maltat panostaa nukkumiseen, voisin väittää, että 2–3 kuukauden sisällämerkittävät terveyshyödyt tulevat esiin. Puoli tuntia lisää uniaikaa joka yö on vaikuttavin ja helpoin terveysteko, jonka ihminen voi itselleen tehdä. Jos arkeesi tällä hetkellä kuuluu esimerkiksi väsymystä, unohtelua, keskittymisvaikeuksia tai painonhallintaongelmia, yksi syy voi olla, ettet saa tarpeeksi laadukasta unta. Suosittelen tätä ilmaista ja vaikutuksiltaan valtavan tehokasta parannusta arkielämään ihan kaikille!

Laadukas uni

Miten ihminen sitten voisi parantaa unen laatuaan?

Unen laatu liittyy kiinteästi rytmiin ja vireystilojen hallintaan. Päivän aikana tehdyt asiat luovat lähtökohdat nukkumiselle. Jos noudatat terveellisiä elämäntapoja – syöt terveellisesti ja säännönmukaisesti ja liikut sopivasti päivän mittaan – lähtökohdat laadukkaalle unelle ovat hyvät.Unen määrä ja laatu kulkevat myös käsi kädessä. Juuri siksi puoli tuntia lisää unta joka yö on hyvä tavoite. Kun ryhdyt lisäämään pää tyynyssä vietetyn ajan määrää, vietät illan todennäköisesti tavalla, joka auttaa sinua saamaan paljon laadukasta unta.Tässä tärkein ohje iltaa varten: illan pitäisi olla päivän mukavin hetki. Käytä hiukan aikaa sen miettimiseksi, mitkä asiat tekevät illastasi juuri sinulle mukavan, rennon ja miellyttävän. Tee niitä asioita, jotka toimivat sinulle.

Vaalea valaisin ja himmennin.

Tutkimuksissa on tullut esiin näyttöä siitä, että sinivalon katselu juuri ennen unta vaikuttaa unenlaatuun. Minusta on kuitenkin tärkeää myös huomioida, mitä laitteella tehdään. Mieluiten suosittelisin ihmisille kirjan lukemista ennen nukahtamista, mutta se ei sovi kaikille eivätkä kaikki nauti lukemisesta. Jos mieluummin kuuntelet äänikirjaa tai jopa katselet sarjaa ruudulta ja koet sen rentouttavan sinua, sanoisin että siitä vain. Sen sijaan sosiaalisen median käyttö, sähköpostin lukeminen ja video- ja tietokonepelit ovat interaktiivisia ja aivoja stimuloivia asioita. Niiden harrastaminen juuri ennennukahtamista on varma tie levottomiin yöuniin. Pitkään on myös sanottu, että iltakuuden jälkeen ei saisi syödä mitään. Se on suorastaan vahingollinen myytti. Jos potilas kertoo vastaanotollani heränneensä kymmenen vuotta keskellä yötä käymään jääkaapilla, sanon hänelle: "Eikö kehosi kerrokin sinulle, että kunnon iltapala olisi hyvä ajatus?

Lisää vinkkejä hyvästä unesta