วันเซนต์ลูเซีย..วันแห่งแสงสว่าง

วันเซนต์ลูเซียตรงกับวันที่ 13 ธันวาคมของทุกปี จัดขึ้นเพื่อระลึกถึงเด็กหญิงผู้มีจิตเมตตา นำอาหารไปมอบให้ชาวคริสเตียนที่ถูกทำร้ายและสังหารในกรุงโรม
วันเซนต์ลูเซีย

ในปัจจุบัน เด็กสาวสวมชุดยาวสีขาว สายคาดเอวสีแดง และมงกุฏเทียนบนศีรษะคือสัญลักษณ์ของเซนต์ลูเซีย เธอจะเดินนำขบวนที่เรียกกันว่า "Lussetåg" พร้อมกับขับขานเพลงลูเซียไปด้วย

ในบ้านเรือนทั่วไป ลูกสาวคนโตมักได้รับมอบหมายให้เป็นเซนต์ลูเซียประจำครอบครัว และนำขนม Lussekatts (ขนมปังหญ้าฝรั่น) กับกาแฟร้อนมาแจกให้รับประทานกันในครอบครัว ธรรมเนียมสมัยใหม่ที่ให้หญิงสาวสวมชุดขาวพร้อมเทียนบนศีรษะในเช้าวันเซนต์ลูเซีย ถือกำเนิดขึ้นในช่วงปลายศตวรรษที่ 18 ที่เมืองใกล้ทะเลสาบ Vänern และธรรมเนียมปฏิบัตินี้ค่อยๆ เผยแพร่ไปสู่เมืองอื่นๆ ของสวีเดนในช่วงศตวรรษที่ 19

ภาพลูเซียในบ้านซึ่งวาดขึ้นโดยจิตรกร คาร์ล ลาร์สัน (Carl Larsson) ในปี 1908 เป็นภาพของลูกสาวคนโตที่นำกาแฟและขนมปังเซนต์ลูเซียไปให้พ่อแม่รับประทานพร้อมกับขับร้องเพลงลูเซียไปด้วย ในขณะที่ลูกสาวคนอื่นๆ สวมชุดขาวคล้ายกันและถือเทียนหนึ่งเล่มไว้ในมือ แต่จะมีเพียงลูกสาวคนโตเท่านั้นที่สวมมงกุฏเทียน

ในประเทศสวีเดน วันเซนต์ลูเซียจัดขึ้นทุกๆ วันที่ 13 ธันวาคม ในงานเฉลิมฉลองวันเซนต์ลูเซีย เด็กสาวซึ่งได้รับการคัดเลือกให้เป็นเซนต์ลูเซียจะสวมชุดยาวสีขาวที่มีผ้ารัดเอวสีแดง และสวมมงกุฏเทียน

เธอจะเดินนำขบวนหญิงสาวถือเทียน ซึ่งเป็นสัญลักษณ์ของไฟที่ไม่ยอมคร่าชีวิตของเซนต์ลูเซียเมื่อครั้งที่เธอถูกตัดสินประหารชีวิตด้วยการเผาทั้งเป็น เมื่อก้าวเข้ามาในห้อง ขบวนแห่จะขับร้องเพลงลูเซียท่วงทำนองเพลงซานตาลูเซีย ซึ่งเป็นเพลงพื้นเมืองที่มีชื่อเสียงของชาวเมืองเนเปิลส์ ประเทศอิตาลี แต่เป็นเนื้อร้องแบบสแกนดิเนเวียนที่เรียบเรียงขึ้นสำหรับเทศกาลดังกล่าว เพื่อพรรณนาถึงแสงสว่างของเซนต์ลูเซียที่เอาชนะความมืดมิด หลังจากขับร้องเพลงเซนต์ลูเซียจบแล้ว ขบวนหญิงสาวก็จะเริ่มร้องเพลงคริสต์มาสหรือเพลงเกี่ยวกับเซนต์ลูเซียเพลงอื่นๆ ต่อไป
ตัวแทนลูเซียจากเมืองต่างๆ ของสวีเดน

ธรรมเนียมสมัยใหม่ของการคัดเลือกตัวแทนลูเซียจากเมืองต่างๆ ของสวีเดนเริ่มต้นขึ้นในปี 1927 เมื่อหนังสือพิมพ์ในเมืองสต็อกโฮล์มได้คัดเลือกตัวแทนลูเซียประจำเมือง แนวคิดดังกล่าวได้รับความนิยมไปทั่วประเทศจากการเผยแพร่ของสื่อมวลชน

ทุกวันนี้ เมืองต่างๆ ส่วนใหญ่ในสวีเดนจะคัดเลือกและแต่งตั้งลูเซียเป็นประจำทุกปี โรงเรียนต่างๆ จะคัดเลือกนักเรียนให้เป็นตัวแทนลูเซียและบรรดาผู้ติดตามในขบวน

มีการส่งลูเซียที่ชนะเลิศระดับภูมิภาคไปประกวดระดับชาติและถ่ายทอดผ่านทางสถานีโทรทัศน์ ตัวแทนลูเซียระดับภูมิภาคจะไปเยี่ยมเยือนตามห้างสรรพสินค้า บ้านเรือนผู้สูงอายุ และโบสถ์ต่างๆ เพื่อแจกขนมปังขิง (pepparkakor) และขับขานบทเพลงประจำเทศกาล

ปัจจุบัน มีเด็กผู้ชายร่วมขบวนลูเซียเพื่อสวมบทบาทต่างๆ ที่มีความเกี่ยวข้องกับเทศกาลคริสต์มาส บ้างสวมชุดขาวแบบเดียวกับเซนต์ลูเซีย แต่สวมหมวกทรงเรียวแหลมที่ตกแต่งด้วยดวงดาวสีทอง เราเรียกเด็กผู้ชายที่แต่งกายในลักษณะนี้ว่า stjärngossar (star boys) บ้างแต่งกายเป็น "tomtenissar" โดยถือตะเกียงไว้ในมือ บ้างแต่งกายเป็นตุ๊กตาขนมปังขิง

เด็กๆ เหล่านี้จะร่วมร้องเพลงประสานเสียง และร้องเพลงเดี่ยว 1-2 เพลง ซึ่งโดยมากแล้วจะเป็นเพลง Staffan Stalledräng ซึ่งเป็นเพลงที่บอกเล่าเรื่องราวเกี่ยวกับนักบุญสตีเฟน มรณสักขีองค์แรกของชาวคริสเตียน
ขนมปังลูเซียจากหญ้าฝรั่น

ขนมปังแบบดั้งเดิมที่เรียกกันว่า “Lussekatt” (St. Lucia Bun) ซึ่งทำจากหญ้าฝรั่น เป็นขนมปังที่ผู้คนนิยมรับประทานกันในวันเซนต์ลูเซีย แม้ว่าวันเซนต์ลูเซียจะไม่ใช่วันหยุดราชการในประเทศสวีเดน แต่ก็นับเป็นเทศกาลที่โด่งดังเทศกาลหนึ่ง ยามเย็นและยามค่ำก่อนวันเซนต์ลูเซียซึ่งเรียกกันว่า "Lusse-vigil" ถือเป็นช่วงเวลาที่แสนเอิกเกริก นักเรียนระดับมัธยมมักสังสรรค์กันทั้งคืน บรรดานักศึกษาในมหาวิทยาลัยหลายแห่งมักจัดงานรับประทานอาหารค่ำแบบเป็นทางการ

เพราะช่วงเวลานี้ถือเป็นโอกาสที่จะได้เฉลิมฉลองร่วมกันก่อนที่จะแยกย้ายกลับไปอยู่กับครอบครัวในช่วงวันหยุดคริสต์มาส มีการขับร้องเพลงภาษาสวีดิช ทำนองเพลงซานตาลูเซียของชาวเนเปิลส์ร่วมกัน เช่น เพลง Natten går tunga fjät (The Night walks with heavy steps) หรือเพลง Santa Lucia, ljusklara hägring (Saint Lucy, bright mirage) นอกจากนี้ ยังมีเพลงวันเซนต์ลูเซียเวอร์ชั่นใหม่ที่มีเนื้อหาง่ายๆ สำหรับเด็ก เช่น เพลง Ute är mörkt och kallt (Outside it's dark and cold)